和美国孩子比,中国的孩子们已经输在起跑线上了…-少儿编程教育网

中国为什么出不了伊隆·马斯克这样的“疯子”?

当我在旧金山举办的全世界最大的创客市集Maker Faire上,我从美国当地3岁、6岁、10岁、13岁、18岁的小孩身上,看到了中美在“创客”教育上的差距。而这样的教育导致的差别不仅仅是我们的小孩儿“输在起跑线”,也恰恰反映在中美创业方向的不同。

当我站在旧金山Maker Faire的人群中,我发现大多光顾创客市集的人都是陪着孩子一起来的。可以说,Maker Faire更像是一个让小孩享受“创造”带来的乐趣的嘉年华。

在一个叫做“Activities”的场馆内挤满了年龄不等的小孩。他们沉浸在一个个有趣的开发活动中。

 

一、3岁的小孩——用自己动手制作的电脑玩Minecraft

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你很难想象3岁的小屁孩到底能做什么和科技沾上边的事儿。不过,如果你到这个展厅里去走一圈,你会发现,这里简直挤满了熊孩子,而其中不少都只有3、4岁。

下面这个叫Piper的项目就吸引了不少小孩子。Piper让小朋友通过组装木板、电器元器件以及辅助物件,来自己制作一个有屏幕且可以操作的电脑。然后,通过电脑屏幕的指引玩Minecraft游戏。而游戏设计者将一些科学知识、简单的编程技巧融入在游戏中。

Piper工作人员告诉我说这是一个能提高孩子动手能力,发掘孩子编程潜力的机器。Minecraft是一款既适合小孩也适合大人,甚至是编程高手玩的游戏。玩家可以按照自己的想法在游戏中进行建造。

 

二、6岁的贫困家庭女孩——回收垃圾的电动机器臂

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6岁的小姑娘Christina制作了一个机器臂,由乐高和外接显示器组成的机器人可以自动扫描并识别垃圾是否可以回收,然后将可回收的垃圾分拣到固定的储藏箱内。她说:“我们每天都产生大量的生活垃圾,我的项目可以解决人类的垃圾填埋问题,因为我不想我们的海底都被垃圾占满了。”

和我预想的不同,Christina尽管能够接触到这么丰富的创客教育资源,但并非来自富裕家庭。

她的“老师”Dave是硅谷的工程师,他和其他来自硅谷的义工工程师每个周末都会抽出两个小时,免费教授少数族裔、低收入家庭的孩子做一些机械创造和简单的编程,让他们从小产生这方面的兴趣。在硅谷,这样的项目还不少,政府也会相应给予这样的非营利组织一些支持。

这个6岁小女孩的展示板拍美观清晰,分别叙述了做这个项目的目的、猜测、结果以及根据结果所做的分析。

 

三、16岁小孩的创客社团——可以传送、投篮的Vex机器人

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在Maker Faire活动中,孩子们大多是以学校和社团为单位进行展示。例如这个来自硅谷Irvington高中的机器人兴趣社团。

这个项目的参与者之一David给我介绍了一下他们开发的项目。这是一个Vex 机器人项目。团队自行设计、制作机器人并进行编程。机器人能够在规划的场地内自己捡球,通过传送带将球传到顶端,再自主发球。而操作者也可以通过遥控器远程遥控机器人。

David成长在中国,直到中学才移民美国,现就读Irvington高中,马上面临升大学的压力。但跟国内的教育制度不同的是,美国的学校教育及升学制度都更关注学生的能力,而不是单纯的试卷分数,且非常鼓励学生进行发明创造。

“在中国的时候,我没有机会接触到这些东西,老师和父母都希望我放更多的精力学习书本知识,也就是高考的那几门课上。但是到了美国,我发现同学们都有各种各样的兴趣,学校也非常鼓励我们学习编程、机器人开发等等有趣的项目。这是我的兴趣,也给我带来了不少成就感。”

其实,像David这样来自中国的孩子在加州并不少见。“一旦提供给他们这样的教育环境,中国小孩在机器人开发上的能力其实非常出色。”David的老师告诉我。他顺便带我参观了其他三个高中学生的项目。

 

而我文中提到的这些项目只是这个Maker Faire所展示的学生项目的一小部分。而几乎每一个由孩子做出来的项目都会让我觉得惊喜和……惭愧。

这些采访的故事告诉我,在美国,无论是父母、老师、教育制度,还是升学规则都能让孩子体会到创客和编程都是植根于快乐和兴趣的,而且这是一件值得被认可的有意义的事情。

我也见过不少来自中国开发机器人的学生,他们聪明,但却少了些活泼。比起享受这个有趣的轻松的过程,他们都太在乎能不能在世界比赛中夺冠,能不能在高考中加分了。但是在这场Maker Faire上,我却被这种从小孩培养起来的全民创造,而不是全民创业的快乐情绪所打动。

我想,如果不想我们的孩子输在起跑线上,我们得开始改变了。